Catherine M. Stokes, hermana en Sión

mayo 30, 2014 • Uncategorized • Views: 1650

Catherine M. Stokes se graduó de la Universidad DePaul en Chicago, con un título de licenciatura en enfermería. Ella sirvió como vice presidenta del consejo de administración de la Fundación juvenil Caritativa InnerCity en Chicago desde 1990 hasta 2006. En 2006, se retiró como Directora Adjunta del Departamento de Salud de Illinois.

Después de mudarse a Utah, sirvió en la junta de la Fundación de SIDA de Utah, y actualmente se desempeña como presidente del comité del Capítulo de Genealogía afroamericana y la Sociedad Histórica de Utah. Ella aparece en el libro, Mormon Women: Portraits & Conversations, y recientemente fue nombrada miembro del nuevo Consejo Asesor Editorial para el Deseret News.

mormona-catherine-m-stokesStokes conoció a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en junio de 1978, mientras volaba a una convención de enfermeras en Honolulu, Hawaii. El piloto había sugerido a las personas que visitaban las islas que visitaran el Templo de Hawai que acababa de ser renovado y estaba abierto al público en general. El templo estaba cerrado el día que Stokes fue. Ella conoció a un par de misioneros en el centro de visitantes, que no pudieron responder satisfactoriamente las preguntas que tenía, así que llenó una tarjeta de referencia, solicitando más información.

Ella se sorprendió por la rápida respuesta que recibió. Había esperado “una revista y una solicitud de donaciones”. Pero en su lugar “tuve dos jóvenes blancos tarde en la noche, a quienes regañé por estar fuera”, recordó. Los “dos jóvenes blancos” eran misioneros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (inadvertidamente llamada la Iglesia “Mormona” por los medios de comunicación y otros). Tenían la tarjeta que había rellenado. Stokes los invitó a entrar, pero su conversión al Evangelio no fue una “venta” simple.

Ella se reunió con varios grupos de misioneros mormones en el transcurso de varios meses. Las visitas se convirtieron en una experiencia de aprendizaje tanto para los misioneros como para ella misma. Los misioneros venían a hablar con ella sobre el Libro de Mormón, y ella compartía con ellos su conocimiento de la Biblia. Pronto descubrió que la aceptación de la doctrina mormona no era muy diferente a la aceptación de los principios del cristianismo. Esto era algo que sus amigos protestantes no podían entender fácilmente.

“¿Ustedes creen en el nacimiento virginal?” ella les preguntaba. “Siendo una profesional médico, después del nacimiento virginal, José Smith era algo más fácil. Sólo Dios había tenido una conversación con él. Lo de María fue un poco más complicado”.  

No fue hasta febrero de 1979 cuando obtuvo un testimonio de que los misioneros estaban enseñando la verdad, y se hizo a sí misma la pregunta: “entonces, ¿Cuál era su responsabilidad como alguien que sabía la verdad?” Fue bautizada como miembro de la Iglesia en abril de 1979, y debido a su testimonio y ejemplo de rectitud, su hija adolescente, Ardelia, se sintió atraída hacia la Iglesia.

Stokes ha declarado que el evangelio ha ayudado a mejorar sus relaciones con las personas, tanto como dentro y fuera de la Iglesia, como ella cree que ha encontrado un lugar donde “puedo confiar, y las personas pueden confiar en mí”. Debido a esa confianza, ella es capaz de discutir cosas como las diferencias raciales y culturales con los miembros de la iglesia más cómodamente de lo que hubiera discutido sobre estos mismos temas con los demás. Ella comentó: “hablo con las personas fácilmente, y lo disfruto. Creo que entiendo esto de ver a los niños. Los niños son los ejemplos más grandes de mi vida”.

Stokes dice que está agradecida por los amigos quienes han confiado, a veces, el cuidado y la influencia de sus hijos.

Ella recuerda la lección que un día le enseñó la hija de un amigo de origen francés. La hermana Stokes había llevado a la niña a ver una película. La niña dijo que si continuaban pasando tanto tiempo juntas, la gente podría pensar que la hermana Stokes era su madre. Al ver la obvia diferencia en el color de la piel, las personas alrededor de ellos en la fila del cine se rieron. La hermana Stokes respondió: “Yo no lo creo, querida” La niña preguntó “¿Por qué?” “Porque yo no hablo francés”. La niña aceptó esta respuesta. La hermana Stokes explica que los niños no ven algunas de las diferencias exteriores entre las personas importantes, a menos que los adultos les enseñen que esas diferencias son un factor en la forma en que las personas deben ser tratadas.

Crecí en pobreza muy dura, cruda, y había muchos, muchos déficits y dolía. Creo que mis asociaciones con los niños en la Iglesia son una forma de que los déficits se superen y que aquellas heridas sean sanadas.  

Catherine Stokes siempre ha tenido una mente aguda para la búsqueda de conocimiento y la verdad donde pudiera encontrarlo, y nunca ha tenido miedo de hablar en contra de todo lo que ella cree que es incorrecto. En una entrevista de mayo 2012 con Deseret News, ella relata haber sido expulsada de la escuela católica, a la que asistía a los 10 años en Chicago después de cuestionar la creencia de un maestro en cuanto a quién va al infierno. Ella dijo: “Yo sabía que iba a morir, porque lo más importante en mi vida era la escuela y recibir una educación”. Sin embargo, cuando llegó a su casa y le dijo a su padre lo que había pasado, para su asombro, su padre dijo que había pensado que ya era hora de que se fuera de la escuela católica de todos modos. “En ese momento supe que hay un Dios”, recordó Stokes. “Y él me ama”.  Además comentó: “Ahí es la hora de la verdad. La creencia de que… te ofreciste a venir (a la tierra) y ser de color negro y mujer. Es un trabajo duro, pero alguien tiene que hacerlo, ¿no? ”

mormona-catherine-m-stokes-2Stokes pasó sus primeros años creciendo en Mississippi como la hija más joven de los aparceros. Durante ese tiempo, muchos negros comenzaron a emigrar al norte para buscar mejores oportunidades. Cuando todavía era una niña, ella se fue con su tía abuela y su esposo como su hija. “Era afortunada. Tenía que ir a la escuela”, dijo Stokes.

A Stokes le encantaba el colegio y era una estudiante brillante. Stokes continuó “El fracaso no era una opción, cuando era niña”. Después de obtener su licenciatura en enfermería, labró su camino para tener una promoción en la salud pública de Chicago, y finalmente obtuvo un puesto de trabajo que supervisa la inspección de los hospitales de todo el estado de Illinois.

Ella definitivamente no es alguien que “deje las cosas para último minuto”. De acuerdo al artículo de Deseret News de mayo, 2012, ella trabaja como voluntaria de la Genealogía afroamericana y la Sociedad Histórica de Utah y es miembro de la junta directiva de la Fundación del SIDA en Utah. Dos veces a la semana, ella se sienta en la recepción del Hospital Huntsman de Cáncer, saludando a los pacientes y dirigiéndolos a donde necesitan ir. Ella ha sido bendecida con un don especial de llevarse bien con padres e hijos.

Stokes ha expresado que a menudo desea haber encontrado el Evangelio mucho antes en la vida, como cuando era niña, cuando podría haber afectado su vida a una edad más temprana. Ella ha servido en varios llamamientos diferentes en La Iglesia de Jesucristo, incluye: Presidenta de Mujeres Jóvenes de su barrio (una congregación local de la Iglesia SUD), 4 años como Presidenta de la Sociedad de Socorro (líder de la congregación de la organización religiosa más grande de mujeres en el mundo), directora de música de barrio, en el consejo regional de asuntos públicos de la Iglesia, y como miembro del consejo asesor de Servicios Sociales SUD de la Agencia de Chicago, Illinois. Ella también ha tenido asignaciones de Asuntos Públicos de la Iglesia en los Estados Unidos, así como en África, Australia, y Nueva Zelanda. También apareció en un documental de la Iglesia sobre el servicio titulado “Vidas de Servicio”, y fue parte de una charla juvenil Misional 1996 con el élder M. Russell Ballard.

Como Tyler Cole, uno de sus hijos “adoptados” dijo: “Desde luego, ella es única en su especie”.

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Keith L. Brown

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Catherine M. Stokes sabe quién es, y lo que es más importante, de quién es. El poder hablar libremente de lo que piensa la ha ayudado a moldearse en la persona que es hoy.

Keith L. Brown Keith L. Brown

Keith L. Brown es un converso a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, después de haber nacido y crecido Bautista. Estaba estudiando para ser un ministro bautista en el momento de su conversión a la fe mormona. Fue bautizado el 10 de marzo de 1998 en Reykjavik, Islandia mientras estaba en servicio activo en la Armada de los Estados Unidos en Keflavic, Islandia. Actualmente se desempeña como un misionero de barrio para el Barrio de Annapolis, Maryland, y como Especialista en Asuntos Públicos de Estaca para la Estaca de Annapolis, Maryland. Él es un veterano de la Marina de 30 años retirado honorablemente.

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