La Iglesia de Jesucristo en Venezuela

julio 9, 2014 • Acerca de los mormones, Creencias básicas mormonas, Experiencias misionales, fe y esperanza, Jóvenes mormones • Views: 8012

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Templo de Caracas, Venezuela

 

Cumpliendo con el mandato de llevar el mensaje del Salvador Jesucristo que anunciaba la restauración de Su Iglesia sobre la faz de la tierra, el 2 de noviembre de 1966, se ofreció la oración dedicatoria de Venezuela con la que se dio inicio a la predicación del Evangelio a esta tierra del norte sudamericano.

A partir de ese momento, los esfuerzos de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, incorrectamente llamada Iglesia Mormona, se enfocaron en poder cumplir con el propósito de ofrecer la Plenitud del Evangelio, dando paso a la salvación y exaltación de los hijos de Dios.

Para esa oración dedicatoria, el profeta de La Iglesia David O. McKay había designado al Presidente Marion G. Romney, quién para la época era el Presidente del Quórum de Los Doce Apóstoles, a efectuar tan especial oración.

Primeros pasos

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templo de Caracas Venezuela

La obra en este país latinoamericano no fue fácil. En principio solo se podía saber de la existencia de un pequeño grupo de mormones que se reunían en la casa del hermano Car E. Wilcox, quien era el Presidente de la Rama, teniendo como consejeros a los hermanos Kenneth Goodman y Vernon Anderson.

La primera Rama de La Iglesia de Jesucristo estaba en el sector Los Palos Grandes de la capital venezolana, ciudad que contaba para esa época con unos 2 millones de habitantes. Es bueno destacar que los primeros cuatro misioneros enviados a trabajar en este país fueron: Élder David Bell, Élder Frederick Podlesny, Élder Floyd Baum y Élder Neil Gruwell.

El primer bautismo

El primer bautismo efectuado en Venezuela se dio por medio del Elder Frederick S. Podlesny, quien bautizó a Harnan Serito Sepúlveda. Este hecho historio para el desarrollo de la Obra de Salvación en esta tierra venezolana se dio el 12 de febrero de 1967, en esa oportunidad se bautizó toda la familia Sepúlveda. Tras este primer bautismo, otras familias escucharon la voz del Espíritu Santo y se afiliaron a La Iglesia de Jesucristo.

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Templo de Venezuela

Posteriormente se abrieron otras ramas como Valencia y Maracay, mientras que Caracas contaba ya con tres ramas; todas ellas eran parte del Distrito Caracas. Seguidamente las ciudades de Mérida, San Cristóbal y Maracaibo pudieron contar con centros de reuniones para los Santos de Venezuela.

Misión Caracas-Venezuela

Hasta ese momento, en 1971, la Misión Colombo-venezolana se había encargado de la Obra Misional, pero con el crecimiento de La Iglesia de Jesucristo en el territorio nació para este año la nueva Misión Venezuela-Caracas, presidida por el Dr. Clark D. Webb, profesor de la Universidad Brigham Young. Años después fue sustituido por el Dr. Howard J. Marsh, prominente abogado norteamericano y quien continuó con el progreso de la Obra.

Entre los primeros misioneros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el país sudamericano estuvieron Pedro Pimentel Lara, Omar Álvarez Mosquera (actualmente Setenta de Área), y Nexa Campos Ferrer; los dos primeros salieron de su tierra natal a cumplir con su servicio misional en Bolivia, mientras que la última en Uruguay.

Una división importante

En 1979, ya habiendo crecido la Obra de Salvación de manera significativa, se efectúa la división de la Estaca Caracas y las zonas de Carabobo, Aragua, Lara y Portuguesa se incluyeron en la nueva Estaca Valencia y en la misma se contabilizaban más de mil setecientos miembros. Este evento se dio bajo la dirección del élder Gordon B. Hinckley en abril.

En casi todo el país ya se habían organizado ramas, como en Rubio, Ejido, Tovar, La Grita, San Antonio del Tachira, Tariba, Barinas, Machiques. Era definitivo que el Evangelio Restaurado ya se había establecido en Venezuela y su crecimiento era imparable.

La Iglesia hoy

En la actualidad, en el año 2014, Venezuela cuenta con 4 misiones: Misión Caracas, Misión Valencia, Misión Barcelona y Misión Maracaibo. De la misma manera la Obra ha avanzado desde aquellos inicios y se totalizan 161 mil 309 miembros repartidos en unas 269 congregaciones, según el último reporte estadístico. Además, en Caracas fue construido un templo y unos 42 centros de Historia Familiar.

A pesar de este evidente crecimiento en la Obra de Salvación, el profeta ha invitado a todos los Santos de los Últimos Días a que puedan ayudar a otros hijos de Dios que aún no han conocido del Evangelio Restaurado y del Plan de Salvación a que puedan venir a perfeccionarse en Cristo y tener la oportunidad de volver a la presencia del Padre Celestial.

Reinaldo y Rosselly

 

 

 

 

Reinaldo Mendoza

Miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, donde sirve como Obispo del Barrio Unión, Estaca Los Sauces, Valencia-Venezuela. Periodista (Comunicador Social, mención Desarrollo Social), egresado de la Universidad Católica Cecilio Acosta en Venezuela. Magister en Teaching Higher Education, egresado de la Caribbean International University.

One Response to La Iglesia de Jesucristo en Venezuela

  1. hector antonio ozoria dice:

    Quiero agradecer a los que tuvieron la visión de crear una pagina en donde uno encuentra información acerca de nuestra creencia. Aunque no sea oficial de la iglesia, en ella encontramos imágenes, relatos y testimonio que nos ayudan a seguir hacia delante

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