Manti Te o

marzo 15, 2013 • Los Mormones • Views: 1796

Ni siquiera el uno por ciento de los estudiantes de la Universidad Católica de Notre Dame son mormones, pero uno de estos pocos está generando una gran cantidad de atención. Es Un apoyador alto llamado Manti Te’o destaca no sólo por sus destacadas habilidades de baloncesto, sino también por su carácter excepcional al enfrentar las tentaciones de la fama.

Manti Te’o ha mantenido un sobresaliente expediente académico a pesar de los desafíos del fútbol. Él es un atleta Nacional Académico. Tiene un promedio de 3.2 y se graduará en el año 2013 con una licenciatura en diseño gráfico. A pesar de que tenía una sólida oportunidad de ser seleccionado al final de su primer año, él ah orado y meditado, y luego decidió regresar a la escuela para terminar su último año.

El día después de Navidad de 2012, Manti Te’o se enteró de que había sido víctima de un engaño que al parecer se llevó a cabo bajo la dirección de un ex compañero de escuela secundaria. Este compañero de clase y varios otros crearon un personaje en línea llamado Lenny, con perfiles en redes sociales y una imagen robada de una mujer que no sabía que su imagen estaba siendo utilizada. Encontraron a una mujer que representara a Lenny y se la presentaron a Manti a través de Internet y del teléfono. Ella afirmó tener leucemia, una táctica probablemente ideada para ganar su simpatía y animarlo a mantenerse en contacto con ella a fin de ayudarla a través de sus pruebas. Con el tiempo, él se llegó a acercar más a  ella y se desarrolló una relación a larga distancia. Ella le dijo que cuando ella muriera, ella no quería que viniera al funeral, sino que quería que le enviara flores y luego saliera a jugar el mejor juego de la historia en su honor. Los autores entonces cronometraron la muerte, para que coincidiera con la muerte de su abuela y la de un partido importante. Como se sospechaba probablemente, él jugó muy bien, queriendo honrar la memoria de ambas. Cuando Manti recibió la llamada telefónica que revelaba el engaño, él alertó rápidamente a sus entrenadores. Ellos han contratado a un equipo de investigación privada para localizar a las personas crueles que se aprovecharon de la compasión de un hombre joven y confiado. Ellos han descubierto al menos una persona y ahora están estudiando si se han producido violaciones de las leyes o de la NCAA. La escuela está convencida, en base a una investigación preliminar, que Manti fue víctima de un engaño cruel y juvenil. Han observado su profunda integridad y su naturaleza confiada. Su director deportivo tristemente comentó que Manti ahora había aprendido a no confiar tanto en el mundo, y que, aunque valió la pena, es una cosa triste que los jóvenes tienen que aprender.

El director atlético de Notre Dame, Jack Swarbrick, especuló sobre posibles motivos de la broma:

«No teníamos ni idea del motivo, y eso fue muy importante para nosotros. . . . ¿Estuvo alguien tratando de crear una violación NCAA en el centro de todo esto? ¿Hubo alguien tratando de afectar el resultado de los partidos de fútbol mediante la manipulación de las emociones de un jugador clave? ¿Iba a haber una solicitud de extorsión después? Cuando uno hace coincidir la falta de clase de detalles que nos faltaba hasta que pusimos a alguien a investigarlo con los riesgos involucrados, era claro para mí hasta que supiera más, teníamos que seguir trabajando para tratar de reunir los datos.

Cuando perdió el Heisman, predicho porque es un apoyador, pero lamentado por los periodistas deportivos que pensaban que debería obtenerlo de todos modos, la prensa señaló que él sonrió y felicitó rápidamente al ganador. Nunca hubo ninguna señal de  ira. Los periodistas deportivos sintieron que su capacidad de liderazgo, lo que le permitió motivar a su equipo a ser mucho mejor de lo previsto, debería haberle dado el derecho al premio. Sin embargo, él se llevó un récord de otros seis premios de alto nivel y, a continuación, después de la gira ceremonial, expresó su alivio en una semana en la que sólo tenía que tener exámenes finales y ser un estudiante normal, lejos de la mirada de los medios de comunicación.

«Desde que era joven he entendido que todo el sentido de la vida no es la cantidad de dinero que uno acumula, la cantidad de fama que uno experimenta, sino es el número de vidas que uno toca, a cuántos rostros lleva uno una sonrisa. Me veo a mí mismo de nuevo en Hawaii [después del fútbol] haciendo algo en la comunidad para mejorar las vidas de los niños pequeños. Todo lo que he hecho es prepararme para devolver lo que he recibido». (Chicago Sun-Times, 29 de agosto de 2011)

Su armario contiene una pelota de fútbol autografiada, pero no uno de un jugador de la NFL. Se trata de un niño de ocho años de edad, quien interceptó dos pases y los devolvió para touchdowns, algo que Manti aún no había hecho en su carrera universitaria. Él le dijo a el niño que fue el héroe de Manti y el chico, muy contento de ser el héroe de un jugador de la universidad, obtuvo una pelota de fútbol conmemorativa de Notre Dame y la firmó a Manti. Manti la toca antes de cada juego.

Manti Te’o es prueba de que la fama y el mal comportamiento no tienen que ir de la mano. Él pone sus prioridades en el lugar correcto y se centra en el bien mayor.

Este artículo fue escrito por

 

Terrie Lynn Bittner

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